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Découvrez (ou redécouvrez) les morceaux les plus iconiques de la carrière du claviériste culte de Pink Floyd, Rick Wright

Tout au lengthy de la carrière de Pink Floyd, le groupe n’a compté que cinq membres à temps plein. Trois d’entre eux en ont tour à tour pris la tête. Syd Barrett a régné sur le space-rock ; Roger Waters a fait sien le concept-album introspectif ; et David Gilmour s’est concentré sur des créations plus atmosphériques. Avec ces géants sous les feux de la rampe, il est facile de sous-estimer les contributions des deux autres membres, le batteur Nick Mason et le claviériste Rick Wright.

Co-fondateur de Pink Floyd, Rick Wright a participé à tous les enregistrements du groupe sauf un. Il est décédé il y a dix ans, après une longue bataille contre le most cancers. « On ne saurait trop insister sur son significance au cours des Sixties et Seventies, » déclarait Roger Waters quelque jours après sa disparition. Qu’il s’agisse de son piano ou de son orgue, de ses premières compositions ou de ses harmonies, toutes les contributions de Wright sont indéniablement caractéristiques du son de Pink Floyd.

“Pow R. Toc H.” (1967)

1967. Pink Floyd se terrait à Abbey Highway pour enregistrer son premier album, The Piper on the Gates of Daybreak. Quelques mètres plus loin, les Beatles travaillaient sur Sgt Pepper’s Lonely Hearts Membership Band. « Ils étaient divins à nos yeux, » confiait Mason à propos des Fab 4, qui ont invités leurs chanceux voisins à assister à l’enregistrement de « Beautiful Rita ». De retour en studio, Barrett & Co. Se sont lancés dans l’expérimentation, comme peut en témoigner le premier des deux morceaux instrumentaux de Piper, « Pow R. Toc H. ».

“Paint Field” (1967)

« Paint Field » offre un aperçu musical de la personnalité de l’homme que ses camarades décrivaient comme « calme et introverti« . Tout d’abord face B du single « Apples and Oranges », puis pépite sur la compilation Relics, cette méditation psychédélique voit Wright se memento d’une soirée d’ivresse où il ne s’est pas senti à sa place.

“See-Noticed” (1968)

Wright n’a été crédité que sur 10 des 217 chansons de Pink Floyd. Deux de ces morceaux figurent sur A Saucerful of Secrets and techniques, le deuxième album studio du groupe – et le dernier à mettre en vedette Barrett. Ballade onirique sur les douleurs de l’enfance, « See-Noticed » permet à Wright de démontrer l’étendue de ses abilities de pianiste et d’organiste, tandis que Gilmour et le producteur Norman Smith se chargent de faire les chœurs.

“Sysyphus (Components 1–4)” (1969)

Le double album Ummagumma s’articule autour d’un idea intéressant : le premier est un album dwell et le second – à la suggestion de Wright – fait en sorte que les quatre artistes puissent faire de la « vraie musique », seuls. L’ambitieux enregistrement s’ouvre sur une model dwell de « Astronomy Domine », qui, deux ans plus tôt, marquait le coup d’envoi de leur premier album. Sur Piper, Barrett chantait tandis que Wright se chargeait d’harmoniser. En dwell, Wright chante la mélodie principale tandis que Gilmour se cost de l’harmonie. Quant aux morceaux solos, chaque membre apporte sa touche personnelle au son du groupe. Le « Sysyphus » de Wright est une suite en quatre events, qu’il décrira plus tard comme « prétentieuse« . Tout start par une ouverture inquiétante, avant de se transformer en un enchanteur morceau de piano tenant davantage de Debussy que de Pink Floyd.

“Summer time ’68” (1970)

Figurant sur la face B d’Atom Coronary heart Mom, « Summer time’68 » est le solo le plus ambitieux et le plus réussi de Wright. Si la face A de l’album est consacrée à la chanson-titre, la seconde face de l’album laisse la half belle à Waters, Gilmour et Wright. La suite baroque composée par Wright comporte un étonnant ballet de cuivres et de cordes. La musique est rythmée, mais les paroles sont plutôt nostalgiques : « Mes amis sont couchés au soleil, j’aimerais être là, demain amène une autre ville, une autre fille comme toi« .

“Echoes” (1971)

Critique à Rolling Stone, Jean-Charles Costa s’est extasié sur le titanesque spectacle auditif que constitue « Echoes ». Reprenant parmi les thèmes les iconiques de Pink Floyd, le morceau s’ouvre sur quelques notes de piano jusqu’à ce que Gilmour et Wright unissent leurs voix. Thème d’ouverture et de clôture du célèbre Reside at Pompeii (1972), il n’a pourtant pas été repris par Gilmour lors de son live performance dans l’amphithéâtre romain en 2016. « Ce serait merveilleux de jouer ‘Echoes’ ici, mais je ne le ferai pas sans Rick. Il y a quelque selected de si particulier dans la façon dont Rick et moi interprétions ce morceau. » En 2011, les lecteurs de Rolling Stone ont nommé « Echoes », la cinquième meilleure chanson de Pink Floyd.

“The Nice Gig within the Sky” (1973)

S’il a donné de la voix sur “Time” et écrit la musique de “Us and Them”, la contribution majeure de Wright à Darkish Aspect of the Moon est sans conteste « The Nice Gig within the Sky ». Si l’envolée lyrique a valu à Clare Torry le titre de co-compositrice en 2005, Wright se souvenait de la chanson comme « quelques accords de piano validés par Dave ou Roger. » Waters a plus tard montré davantage d’enthousiasme, déclarant que « c’est la meilleure selected que Rick a fait. C’est un très beau morceau. »

“Us and Them” (1973)

1969. Pink Floyd présente une poignée de chansons au réalisateur italien Michelangelo Antonioni pour son onzième movie, Zabriskie Level. L’une d’entre elles était « The Violent Sequence » de Wright. Selon Waters, le réalisateur aurait été impressionné : « C’est magnifique, mais trop triste. Ça me fait penser à l’église !» Le morceau a été mis de côté jusqu’à ce que le groupe entre en studio pour enregistrer Darkish Aspect of the Moon. Waters y a ajouté des paroles et il est devenu « Us and Them ».

“Sheep” (1977)

A la fin des années 70, l’emprise de Waters sur Pink Floyd se resserre et chaque album ressemble de plus en plus à un album solo. Tous les titres figurant sur Animals – sauf un – lui sont attribués, mais les autres membres continuent de faire sentir leur présence. « Sheep, » start par des bêlements et 90 secondes de solo de Wright sur sa Fender Rhodes. Comptant parmi ses enregistrements les plus virtuoses, c’est l’un des derniers grands moments de Pink Floyd dans sa formation originale. Wright s’éloigne. Animals est le premier album pour lequel il n’a reçu aucun crédit. Cela provoquera des tensions plus tard.

“Towards the Odds” (1978)

1977. Au cours de la tournée Within the Flesh, les tensions internes au groupe se sont intensifiées. Waters a commencé à arriver seul et à repartir immédiatement après chaque live performance. Wright a menacé de jeter l’éponge et a commencé à travailler sur ce qui allait devenir son premier album solo, Moist Dream. « Enregistrer cet album m’a aidé à retrouver mon énergie créative pour faire le prochain Floyd, » déclarait Wright à l’époque. Chanson la plus émouvante de l’album, « Towards the Odds » a été co-écrite avec sa femme de l’époque, Juliette. « Je ne sais pas pourquoi nous continuons donc je ne veux plus me battre, » déplorait le musicien. Ils divorceront en 1982.

“Carrying the Inside Out” (1994)

Il est dit que Wright était aux prises avec une dépendance à la cocaïne pendant l’enregistrement de The Wall et a été forcé de quitter le groupe par Waters, qui refusait de sortir l’album s’il ne se retirait pas. « Je pense que [Waters] a de bonnes idées. Mais c’est un homme avec qui il est extrêmement difficile de travailler, » a déclaré Wright à Rolling Stone en 1987. Après le départ de Waters en 1985 et la bataille juridique qui s’en suivit pour savoir qui pouvait revendiquer le nom de Pink Floyd, Wright a été réengagé. Composé par le musicien, « Carrying the Inside Out » a été écrit par Anthony Moore, et est chanté en duo avec Gilmour. Des chœurs ainsi que plusieurs solos de saxophones endiablés complètent la mélodie. Bien que Wright n’en ait pas écrit les paroles, il convainc sans peine.

“Autumn ’68” (2014)

Gilmour et Mason se sont servis des quelques cinq heures de matériel inédit points des periods de The Division Bell pour enregistrer le dernier album de Pink Floyd, The Infinite River. « Je pense que ce disque est un bon moyen de reconnaître l’significance de Wright au sein de Pink Floyd, » a déclaré Mason à l’époque. « En écoutant tout ce qu’il avait enregistré, j’ai vraiment compris à quel level c’était un musicien distinctive en son style. » Wright est crédité à titre posthume sur « Autumn ’68 » par le biais d’un enregistrement de lui jouant de l’orgue du Royal Albert Corridor en 1968. Adieu idéal, il dépeint un paysage sonore magnifique et apaisant illustrant à quel level les capacités de Wright ont inspiré ses camarades.

Alex Wexelman



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